Burton Street基金会是一个由社区拥有的,以帮助有学习障碍和肢体障碍的成人和大龄儿童为目的的社会企业。此外,Burton Street也对公众开放,比如咖啡馆、健身室、体育馆和餐厅等,同时公众也可以租用比如办公室、录音室、活动场地和会议场所等。Burton Street位于斯菲尔德市的希尔斯堡地区,它不仅是人们举办聚会或者进行私人事务的场地,也是超过50个公益、商业、社区组织和社团进驻的大本营。

发展历程

Burton Street基金会初期是建于1897年的一间位于谢菲尔德的寄宿学校。在1885年,增建了部分校舍后,学校可接收学生人数为1500名。到了60年代,大部分建筑都因其条件不佳被拆除,变成现在的状况:几栋楼还有一大片荒地。随着人口外迁,学校接收学生下降,在1976年,教育部门决定关闭中学。后期,教育部门也曾经短期开设过Langsett 音乐学校,但也不了了之。

到了90年代中期,这些在当期有着重要纪念价值的维多利亚式建筑受到了拆建的威胁,当地居民决定组织一项活动来保护这些属于他们的东西,因此Burton Street项目成立了。

在2000年,Burton Steet进行了一个短期的口述历史项目,并因此出版的一本名为“到我们的街区去”的小册子。在这基础上,BurtonStreet社区历史文化项目在英国遗产彩票基金会的资助下成立了。 2003年至2007年间,收集了超过400张关于学校和当地的照片,以及20份口述历史的录音。

在发展过程中,有两件事情是有着里程碑式意义的。第一件是帮助有学习障碍和身体障碍的成年人,这为Burton Street在全英国获得了不错的声誉。第二件是从谢菲尔德市议会以优厚的折扣购买了现在正使用着的大楼。这两件事确保了Burton Stree将来得以良性地继续运作下去。

目前成就

  • 每周,有超过180名有学习障碍和身体障碍的成人和大龄儿童参与活动。
  • 解决了50个人的就业,而且基金会还在继续扩大。
  • 超过20个小型企业和自愿者组织在这里设立了工作区或办公室。
  • 每周,超过1500人使用Burton Street的设施,来跳舞,听音乐,参加体育活动,学习一门新技能
  • 超过1百万磅已被投资在谢菲尔德,为建筑业和相关行业提供就业机会。

在发展过程中,Burton Street基金会经历了许多的变迁,但作为一个社区驱动的社会企业,必定会坚持不懈为实现一个更快乐、更活动和更繁荣的社区而努力。

Burton Street基金会改建旧校舍,让其重新焕发活动,服务社区,并为社区创造价值,这或者对当下的中国有所启示:我们除了大拆大建还能有什么?我们的旧校舍能不能如Burton Street般为社区而服务?想了想,笔者就读的小学和初中都已经拆掉了。不知道读者你们曾经就读的学校现在又还在不在呢?

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