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在英国小村庄邓弗里斯,

一条 塑料垃圾 铺的马路完工了👇

这条路是托比·麦卡特尼先生带着团队铺的。一年前,他创办了 MacRebur 公司,推进「塑料马路」的雄心计划。

目前,全世界公路长度已经超过 6400万 公里,随着城市化的推进还在快速增长。用沥青混合沙石铺成的路面强度、韧度不佳,容易在热胀冷缩下裂变滑移,因此常常需要修补;而在高温曝晒下,沥青还可能散发多环芳烃类致癌气体,对人体有害。

在麦卡特尼的设想中,以后所有的塑料垃圾都不需要在堆填区里沤着,它们会取代沥青成为更便宜的铺路材料,还能让马路变得更加坚固。

「世界就是那么神奇,一个棘手的问题,往往有可能成为另一个难搞问题的解决方案。」麦卡特尼说。

曾经,女儿的一句话让麦卡特尼心塞了很久。

那是在女儿学校的校园公开日活动。老师问大家「海洋里生活着什么」,其他孩子抢着说「鲨鱼」、「鲸鱼」、「海龟」;而他的女儿沉默了好久,才怯生生地举起手:

「老师,海里的都是塑料垃圾。」

女儿不走寻常路的答案让麦卡特尼很是惊讶,也很羞愧。他觉得作为父亲,他不应该让自己的孩子在这样污染严重的环境里生活长大。

他特别想做点什么,却又觉得很无力。曾经在印度南部跟慈善机构合作、改善拾荒者福利的他深知塑料污染的严重和改变的艰难。正当他一筹莫展的时候,妻子和丈母娘的对话提醒了他。

「丈母娘跟我老婆抱怨,说我家外面的路坑坑洼洼的特别不好走,还赌气说以后再也不来了——好吧,其实我觉得这挺好的。」他开玩笑道。

▲当时麦卡特尼家门外的坑

麦卡特尼说,丈母娘的话让他突然想起在印度时看到当地人把塑料瓶、塑料袋煮融了混上石油,拿去补路面的坑,「感觉这事儿有点戏」。

于是,麦卡特尼拉上朋友戈登·里德、尼克·伯内特,把自家后院当成实验室,研究起塑料垃圾铺路的可行性,而且定下「铺出来的路质量还要足够好,不需要三天两头就修修修」的目标。

虽然是从零开始琢磨「塑料马路」,但这个创始团队足够强悍:麦卡特尼本身就是工程师,伯内特是研究垃圾降解的专家,里德则开着一家水管公司。三人一合计,很快就把铺路这档子事摸清楚了。

一般来说,铺路材料里90%是碎石、沙子和石灰岩,10%的沥青混合进去,起胶结、支撑的作用——这样一来,塑料本身难以降解的特性也就成了适合铺路材料的优点了。

麦卡特尼和朋友抓住这个特点,用熔融后的塑料反复捣腾,终于研究出适合铺路的混合物:「这个秘密配方只有我们三个人才知道,我们把它命名为『MR6』,因为我们三个人加起来有6个女儿。」

▲三个老司机……

经过在实验室里18个月的检测,麦卡特尼团队证明了「MR6」的稳定性:用它来铺路,比一般沥青路面的坚固度要强60%,按照一般情况下车辆驾驶带来的损耗程度,「塑料路面」也更耐磨。而且它比沥青路面更能适应温度变化,不会在低温时裂出缝隙,也不会在高温中融化。

去年4月,麦卡特尼和朋友正式注册了公司,开始了商业化生产运作——

他们从垃圾回收厂里购买原材料:生活垃圾、工业垃圾,甚至农场里的垃圾,统统来者不拒,经过前处理,去除有毒物质;

从中挑选出符合条件的塑料,按配方比例混合,再粉碎成四分之一指甲盖大小的颗粒;

这些原料可以被直接送到沥青厂里,和沙石等材料充分混合加工,变成「塑料路面」的原材料。沥青厂的技术人员表示,这材料用起来,在操作上跟沥青一样好使。

「塑料马路」通过了英国和欧盟的检验认证,证明了安全性。

比沥青强,还比沥青便宜得多,「塑料马路」吸引了建材公司和当地政府注意,订单就这样刷刷刷地向麦卡特尼他们跑来了。英国坎布里亚、卡莱尔等地已经铺上了这样的「塑料马路」。

连目前世界排名第一的英国网球明星穆雷也对「塑料马路」很感兴趣,投资了他们:「他们的愿景让我很受启发,希望在不远的未来,世界上的马路都能够实现这样经济和环境效益的双赢。」

不过麦卡特尼也承认,在具体实践上,他们也会根据合作方的需求混合少量的沥青,适应不同情况。

▲麦卡特尼好像特别爱跟「塑料马路」自拍

盯上「塑料马路」这门生意的,可不止麦卡特尼。

早在2001年,印度一位化学教授拉贾戈帕兰·瓦苏德万已经开始研究塑料铺路的可能性。

只不过,他用的是相当「印度特色」的方法——把碎塑料混上沥青、直接放到大锅里炒。用他的方法铺路,可以减少15%的沥青使用量。目前,这种印度式的塑料公路在印度已经有5000公里。

两年前,荷兰 VolkerWessels 公司也公布了回收塑料代替沥青的计划。他们称这种塑料做的新型材料可以实现更高的透水性,大大减少对泥土本身的负面影响。

而且,他们还打算改革铺路方式,把路面设计成像乐高积木那样一块块的,有固定插榫,可以直接拆卸替换。

听起来挺酷的……然而,荷兰人的想法还没有落地呢。

实际上,「塑料马路」在我们国家也不是天方夜谭。

在2015年,江西省上饶市一段省道在铺设时尝试了添加橡胶、树脂、磨细胶粉的等改性塑料沥青混合料,还计划在省道路面大修工程里推广使用——虽然不是直接使用回收塑料为原材料,但也在技术原理上证明了「塑料马路」的可行性。

中国的公路网长度已经超过 380万 公里,主要是半刚性基层沥青路面,应用这种改良材料的还是少数。假如这种改良材料采用「塑料马路」的技术,逐步替代传统沥青,那国内的塑料垃圾问题是不是有解了?

然而,千万别以为有了「塑料马路」,就可以随便乱扔塑料垃圾了。英国一项统计显示,平均每3年,人类就会生产出近10吨塑料垃圾,如果把人类所生产的塑料总量换算成食品薄膜,30年以后,就能包住地球好几层了。

「塑料马路」是缓解白色污染的方法之一。但,我们可千万别「zuo」到连塑料铺路也拯救不了我们呀😭

-END-

 

 

这样的塑料马路,你要不要试一下?

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