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社企流/文:吴佳颖

婚纱是典型的一次性穿着,耗时又费工,穿过了就只能留在衣柜中供奉着,极不环保。如果有一件婚纱是由腐烂的树叶,或是酵母、细菌、甚至是老鼠的细胞培养而成,你敢穿吗?这些听来像是卡通故事里的情节,实际上却可能大大影响时尚产业的制造流程。

「我认为,种出自己的衣物材料这件事,具有很大的发展潜力。」微软研究中心的驻点艺术家Erin Smith说。「从无到有生产一件衣服,不仅能减少因运输产生的碳排放,还能制做出专属于你的特定尺寸和规格。」

Smith使用覆地的树叶混合一种白色的天然菌类(mycelium)做出了她的婚纱。这种菌类只需要喂养一点农业的残余物就够了,而且一旦穿完,婚纱可以直接在花园中自然分解。

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「这个概念的发想来自于对一次性使用产品的反思。我们藉由重新检视产品的产制过程,思考更适宜的原料生命周期。一件婚纱的平均售价约为1200美元,使用的布料约需11公尺长,这是每天消费决策中,典型的一次性使用的产品范例。婚纱的制造过程中消耗许多能源,且极不环保。」Smith带我们更贴近时尚产业链与环境的关系,连带反映出我们日常的消费习惯是多么地没有必要。

利用天然菌种制作布料不是天方夜谭。最值得一提的人物是BioCouture的创办人Suzanne Lee,她为许多运动休闲品牌以及高端的时尚产品研发生物科技素材。Lee已经研究「发酵布料」超过十年了,且研发出一种由绿茶、糖、细菌和酵母综合作用生成的植物性皮革。

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回首2004年,西澳洲大学(University of Western Australia)发表了一款由老鼠和人类的细胞所制成的夹克。几年后,同一所大学的实验室也研究出由酒精生成的布料。

科学家与设计师正试图打破生物与时尚的界限,然而科技已经发展出来了,市场上有需求吗?许多人认为,生物素材不太可能取代棉花或是皮革,而且快速的时尚产业也将持续依赖如聚脂纤维等石化原料。

Lee先前指出,生物材质是如今自然资源越趋珍贵的时代中,一项聪明且永续的解方,尤其是在节省水资源方面。举例来说,用茶、糖、菌、酵母等做成的布料,生产一平方公尺的布只需要六十公升的水,但传统的生产方式,光是制做一件Tshirt或牛仔裤就需要两万公升的水。

尽管生物材质的优势如此明显,还是有些挑战需要克服,第一个难题就是「规模化」。目前使用的培养法都是困难且耗时的,Smith花了一整个星期才培养出她的婚纱布料。如果你遵循Lee的配方自行栽培,也需要二至四星期才够。时尚产业的课题是如何让生物性材质商业化,同时又能不为了节省预算便宜行事。Lee曾提出,如果我们能够利用厨余处理后的醣类来做为细菌们的温床,可能是可行的解决方案。

第二个问题是,人们真的会开开心心地穿着这些从厨余堆里长出来的华服吗?根据某民意调查显示,其实还是有些心理阴影的。其中一位受访者提到,这就好像在洗完澡后又穿上一件脏衣服。其他人则说,穿上它似乎感觉有什么东西在身上蠕动着。

虽然这种方法对地球友善,且假设最终能规模化,人们也能克服反感,但把它应用在相对来讲不是必需品的奢华物上,真的有帮助吗?Smith觉得还是有的,因为人们永远都在买新衣服和丢弃旧衣服,用对环境友善的方式制造衣物,是一个可行的替代方案。

「消费者在丢东西之前,必须多考虑一下如何延续这件物品的生命。任何制造出来的物品都能在他原本的功能外,找到另一片天地。」Smith如此说着。

 

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