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社企流/文、图:张简如闵

你是否曾经想过,许多人每天的精神泉源──咖啡也能成为身上穿的衣服?兴采实业的董事长陈国钦在一次与太太谈话中,激发将咖啡渣除臭的功能运用于纺织品的点子,于是,他利用研磨咖啡的过程中留下的咖啡渣以及不要的宝特瓶,制成成衣的纱线,历经四年、八代产品的研发、创新后,成功研发S.Café ®这个服饰品牌,在国际上崭露头角。

「我们平常喝的咖啡只有享受到咖啡原豆0.2 %,剩下99.8%的资源都在咖啡渣里。」陈国钦表示,透过兴采的研发、创新,搭配使用宝特瓶抽丝的技术,他们成功翻转了99.8%咖啡渣的命运,让看似无用的咖啡渣转化成为了速干、抗紫外线,且能够控制异味的衣服,他说:「只要3杯咖啡、12个宝特瓶,就可以做一件S.Café®外套。」

(S.Café®布料与吊牌)

从传统纺织到机能性纺织 打造给人温暖的企业

对于出生于纺织世家、从小听着弹棉被声音的陈国钦来说,他笑称自己是「吃棉仔(棉花)长大的」,纺织之于他来说,是一项可以养家餬口的技艺,总能使他感到熟悉、亲切。在家庭耳濡目染之下,他进入亚东工专修习纺织,立志未来能做一个对得起良心,且能带给人温暖的企业。「咱做棉被,是要给人温暖的!」父亲的这番话深深影响他未来创立兴采实业,以及之后面对转型的每一步。

「我在1989年创立兴采,直到1994年觉得不转型不行。」面对纺织工业市场竞争下的浪潮,陈国钦开始寻找产业转型的方式。因缘际会之下,化学系毕业的哥哥向他谈起Gore-Tex薄膜材料设计,并愿意协助他将布料制成薄膜材质,他表示:「我就这样栽进去薄膜、化工的领域了。」当时,台湾的纺织产业也渐从传统棉纱转入化纤领域,陈国钦看到台湾的化纤材料跟着日本的脚步萌芽,因此他去纺织所上课,不断学习如何因应这样的大潮流,他表示:「那时候开始知道什么是吸湿排汗、快速干燥,也渐渐知道如何管理一块布。」

陈国钦表示,兴采每五年会进入转型的下一个阶段,在完成机能性纺织的开发后,第二阶段开始,就是将功能性的材料变成品牌,于是他们也开始申请防水透湿的吊牌、以及多项专利。立时至今,2014年兴采进入第六个五年,陈国钦有信心地表示:「我们立志成为全世界最环保兼具功能的纺织公司!」

(从咖啡渣到衣料的循环树)

舍去咖啡香 萃油技术提升产品质量

陈国钦回忆起开发S.Café ®这个品牌的过程,四年内、八代的产品,前面四代都是曾遇到困难与挑战。尝试之初,他曾将前几代的产品寄给朋友穿,头第一、两个月很好大家都很开心,告诉他:「好棒,还有咖啡香!」但到了后面却都没有声音了,几经询问后他才得知,原来这些有咖啡香的衣服,穿到第五、六个月时咖啡香与身体分泌的油垢会混杂,成为一种较为难闻、恶心的味道。

从朋友的意见回馈中,陈国钦做了一个重大的调整,他决定舍弃让衣服闻起来有「咖啡香」这个特色,将原先咖啡粉体中的油脂、淀粉、蛋白质再萃干净,让纤维的孔洞更加漂亮。他们使用低温高压的超临界技术萃咖啡渣的油,过程中萃取出的咖啡精油,也成为全新的产品,让咖啡渣的功用发挥得更加广泛。

坚持理想 每个领域都可成为专家

「纺织是一门高深的学问。」陈国钦表示,纺织是高深的材料学,不仅需考虑到纱线、组织、染整后的影响;同时,它也涉及衣服的款型、设计,是否能适合人的身体。本着对于温暖、对环境友善的坚持,陈国钦始终在纺织的这条路上走得坚定、稳健。

他分享过去二十多年走过的历程,认为创业存乎的就是一颗「心」,只要能坚持下去,一定成功。他勉励投入创业的青年要不断要把自己的理想阐述出去,经由互动、展演的过程中,锻炼勇于表现、尝试与坚持下去的恒心,他表示:「不管哪个领域,都可以成为专家。」

(社企流编辑部成员与陈国钦董事长于采访后合影)

注:「蓝色经济」为刚特.鲍利(Gunter Pauli)提出的概念,主张顺应自然生态系统的运作,将一个阶段中的产生的废料,转换成另一个循环中可供利用的资源,达到环境永续与产业创新。

 

本文获社企流授权刊登,原文标题为:本月社企:把咖啡穿上身的蓝色经济先行者──兴采实业。了解更多社会创新请上社企流

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