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社企流/编译:派特米果

身处北欧的瑞典,每年气候有长达6个月以上如同冬天,夏季更平均只有12个月。因此对于瑞典人而言,热水和暖气就像空气般重要。即便瑞典政府非常重视绿能,但对于供热所带来的相关污染也感到十分困扰。

但好消息是,瑞典近来找到一个好方法,能有效且环保地提供热能给人民。瑞典政府正努力将数个大型网络数据中心聚集到首都斯德哥尔摩(Stockholm),并将这些数据中心的所产生的废热全部收集到当地的区域供热系统。

服务器过热对于网络数据中心而言,往往是一件棘手的事情,因为他们需要大量的电力来冷却服务器,所以对于自然环境和数据中心本身都造成很大的负担。保守估计,数据中心所需的电量与航空业不相上下,在接下来的10年,电力用量还可能会增加3倍。

位于斯德哥尔摩的数据科学园区便决定见招拆招,采用低成本的再生能源,将数据中心所产生的过热能源出售给当地的供热公司Fortum Värme,或请该公司免费冷却园区内的过热服务器,以达到互惠合作的效果。

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(数据中心与当地的供热公司互惠合作。来源:Stockholm Data Parks
斯德哥尔摩这几十年来虽拥有区域供热系统,能一次供给热能给区域内的企业和居民,不再像以往仅能单次加热一座建筑物,但在过去,热能来源有时仍靠化石燃料。
区域供热公司 Fortum Värme 正试图改用回收废热或生物质作为发热原料。FortumVärme负责人艾瑞克芮兰德(Erik Rylander)表示,回收数据中心的废热之所以宝贵,是因为要产出与这些废热同等的热能,需要耗费大量的燃料。如果能妥善回收这些废热,将能省下可观的燃料成本。
他们评估,若建立一个完整的区域供热系统,将能大规模地回收使用数据中心产生的废热。
由于一个数据中心能产生的热能实在太多(一个10兆瓦的数据中心就能产出足以供给2万栋公寓所需的热能),整个供热系统的规模必须够大、用户必须够多,才不致于浪费数据中心的庞大废热。
因此和其他仅使用再生能源、但没有回收废热给区域供热系统的数据中心相比,位于斯德哥尔摩的数据中心将能更有效地减碳,仅一座10兆瓦的数据中心就可减少8千吨的碳排放。(你可能会喜欢:翻新屋顶对抗全球暖化:特斯拉推出「太阳能瓦片」,立志让所有家户拥有干净能源
 

(与其他数据中心(左)相比,斯德哥尔摩的数据中心(右)可多减少8千吨的碳排放。来源:Stockholm Data Parks
目前区域供热系统已开始与一些小型数据中心合作,希望透过这个「网络换热能」的新方法扩大供热规模。为吸引企业在市区建立数据中心,相关合作单位也慷慨提供电力、冷却、热回收和暗光纤等基础设施。
当然,政府也提供税收抵免,以降低数据中心的电力成本。最终,瑞典希望透过数据中心获取10%的热能,作为他们能源战略的一部分,并在2040年时达成他们的宏景目标:成为全球第一个无石化燃料的国家。
下次到瑞典旅游时,真的别怀疑,你住处的暖气和热水,可能就是你的邻居顺手上网时帮你加热的!核稿编辑:金靖恩
参考数据
All Your Wasted Time On The Internet Could Be Heating Up People’s Houses
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